南极为什么禁止进入(南极设为禁区的原因)

地球上有这样一片充满科幻与神秘色彩的土地,至今还少有人探寻过。这里就是千里冰封的南极,一片极寒且神奇的大陆,至今还被称作人类的禁区。

冰川下的南极大陆到底隐藏着什么秘密呢?科学家至今有哪些惊人的发现呢?今天萤火虫君就和大家聊聊南极冰川下的另一个世界,本期内容可能会颠覆你对南极的认知,请你一定要花上两分钟耐心看完。

南极为什么禁止进入(南极设为禁区的原因)

在距今200多万年的南极洲都是一片净土,很少有生命活动的迹象。南极与北极的地理环境不同,北极的冰层之下是液态海洋,但是南极的冰层之下却是一片超级大陆。

其实早在1960年,有位叫安德列的俄国地理学家,就发现南极冰原上有一个巨大的平坦地区,他认为冰川下有一个湖,但这个看法没有引起人们的重视。直到1996年,俄罗斯和英国的科学家再次来到这里,借住透冰雷达、镭射高度计等工具的分析最终确认了有湖的存在。这个湖就是今天的沃斯托克湖,此湖泊长约250公里,宽50公里,湖水最深处达800米,而上部冰层厚度更是达到了4000多米。令人惊讶的是在2005年,科学家又在沃斯托克湖中央发现了一座岛。

目前沃斯托克湖是世界上最大的冰下湖泊,水温常年维持在零下三度,但神奇的是,其水体却一直都以液态形式存在。其原因可能是来自地心热量保持湖水以液态形式存在,而且厚重的冰层产生的巨大压力使水的凝固点下降。所以即使南极温度在零下70摄氏度,但巨大的冰层使得湖水依然没有结冰。

南极为什么禁止进入(南极设为禁区的原因)

那如此深厚的南极冰川下面会不会有生命存在呢?

厚重的南极冰层挡住了外面的阳光,冰层下的氧气含量要比普通淡水湖高出50倍。就是在这如此高的氧浓度下面,科学家依然发现了存活的生物,而且这里的生物种类达到了3500多种,这不经让人感叹生命的顽强。

根据最近发表在海洋科学期刊上,科学家们在南极洲菲尔希纳冰架下的890米的区域发现了生命。并且这里的生物都有着非常古老的历史。

从钻探的位置来看,此区域十分接近海底,且没有任何光源。在环境如此恶劣的地方,这些神秘生物到底是怎么存活下来的呢?

这篇文章的作者,生活在冰川下的物种学会了在湖水之中依赖甲烷就能完成生态系统的构建,简单来说不依靠直接性的光合作用也能基本生存。

这不经让人们思考生命存活的方式到底还有多少种我们不知道的模式。之前人类一致认为生命存活一定是需要光照和氧气的,但这次直接证明了在一些极端情况下,生物仍然可以存活。

南极为什么禁止进入(南极设为禁区的原因)

更为有借鉴意义的是,南极冰盖下的环境其实和木星的卫二非常相似,如果能在冰下湖泊中发现更多生物的存在,或许在木星的卫二下也有可能存在生命的奇迹。如果届时人类真的在上面发现了生命,那我们不得不重新思考,在这个宇宙中是否真的还有着更多其它不同形式的生命形态呢?让我们一起拭目以待吧。

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