山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

人们一提起“山姆大叔”,就知道说的是美国。美国为什么得到“山姆大叔”的绰号?这还得从1812年的美英战争说起。

1812年6月18日,为了打断英国对海上贸易的垄断,将英国的势力赶出北美大陆,独立才36年的美国向英国宣战。这就是美英战争,又叫“美国第二次独立战争”,相当于美国独立战争的延续。

山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

战争期间,美国军队的后勤供应,由军需商人提供。当时,在美国纽约州伦塞列郡特洛伊城,有一个叫塞缪尔·威尔逊(Samuel Wilson)的肉类商人,成为了美国军队的后勤供应商,向美国军队提供腌制的牛肉。

塞缪尔·威尔逊是一个诚实负责、勤劳苦干,而又具有创新精神的商人。塞缪尔·威尔逊制作的肉质产品,用料足,味道好,在特洛伊城很畅销,因此塞缪尔·威尔逊在当地成了一个小有名气的“名人”。人们亲切地称呼他为“山姆大叔”。

山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

在美英战争期间,为了防止军需商人弄虚作假,将劣质的商品供应给美国军队,美国政府作出一个规定:所有的军需商人,都必须将自己的名字和配给品的来源印在包装上,以便追查。塞缪尔·威尔逊就在盛装自己腌制牛肉的桶上印着“EA—US”。

在这里,“EA”是塞缪尔·威尔逊公司英文名字的缩写,“US”是塞缪尔·威尔逊本人英文名字的缩写。

后来,当塞缪尔·威尔逊公司生产的腌制牛肉桶被运送到前线时,一些来自特洛伊城的美军士兵认出了它们,指着牛肉桶上的“US”两个字母说,“这一定是山姆大叔家的牛肉”。

山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

凑巧的是,美国的英文名字是United States,缩写恰好也是“US”。人们立即就将美国和“山姆大叔”联系起来,将美国戏称为“山姆大叔”。

在第一次世界大战期间,“山姆大叔”有了自己独特的形象。

众所周知,1914年第一次世界大战爆发之初,美国并没有加入战团,而是观望了3年,到1917年才参战。

山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

第一次世界大战的规模很大,参战各国出动了成百万甚至上千万的军队,相互厮杀。美国自独立以后,军队的数量就不多。到1917年参战前,国内军队总数只有不到20万人,这点军队怎么能够去参战呢?于是,美国政府发布了动员令,向全国征募兵员。

但是,最初应征的年轻人并不多。当时美国经济蓬勃向上,一派繁荣景象,没有多少年轻人愿意千里迢迢、漂洋过海到欧洲战场上去冒险。于是,一个叫詹姆斯·蒙哥马利·弗拉格的美国画家,为美国政府设计了一幅征兵漫画。

在这幅征兵漫画里,山姆大叔被画成一位白发苍苍、留着山羊胡子的老人,他头上戴着一顶有白色星星的礼帽,身穿一件蓝色的燕尾服,用手指着观看这幅画的人,说道:“What Are You Doing for Preparedness?”(你将为征兵做点啥?)

山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

显而易见,这幅画想要表达的意思还是太委婉了,没有达到美国政府想要的效果。于是,半年后,詹姆斯·蒙哥马利·弗拉格还是使用了山姆大叔的形象,只是他说的话改成了“I Want You”。

山姆大叔是什么意思(山姆大叔的来历)

这句话简单粗暴,大家都看懂了。成千上万的美国年轻人应征加入军队,投入到欧洲战场。

受征兵漫画的影响,“山姆大叔”作为美国的“形象代言人”深入人心,在全世界范围内都拥有了很高的知名度。1961年,美国国会承认“山姆大叔”为美国的民族象征。

那么,“山姆大叔”的原型塞缪尔·威尔逊又怎么样了呢?

1854年7月31日,塞缪尔·威尔逊病逝于特洛伊城,享年87岁。美国政府在他的出生地马萨诸塞州阿灵顿和居住地纽约特洛伊城河畔公园分别立了两座纪念碑。

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