老鼠是什么科动物,属于哪一类

生物界的巨型家族

在生物分类系统中,老鼠属于动物界-脊索动物门-哺乳纲-啮齿目的动物类群。王大伟解释说,“‘啮’的本义是‘用臼齿碾磨食物’,所以通常形容老鼠咬东西为‘啮咬’,它们的牙齿很有特点,第一是没有犬牙,门牙后面是空的,后面跟着就是臼齿。第二,它的门牙会终身生长,如果不加控制,牙齿会长得很长,导致合不拢嘴,无法进食而死,所以它们会不断磨牙。当前,科学家正在研究老鼠门牙不断生长的原因,这也许会对人类牙齿的修复有所助益”。

鼠类一般是指啮齿目的动物,鼠类与它们的近亲——兔形目一起被称为啮齿动物。啮齿目是哺乳类动物中种数最多的一个,王大伟说,“全世界的啮齿动物有2000多种,占哺乳动物的42%以上”。

老鼠并非科学名词,而是人们对大多数鼠类动物的一种俗称。事实上,在啮齿目中,有很多种动物,如松鼠科、河狸科、仓鼠科、竹鼠科、鼠科等,这些中,大部分都可以称之为老鼠。其他非啮齿目动物看似和老鼠很像的动物,其实并非老鼠。

老鼠是什么科动物,属于哪一类

鼹鼠虽然名字中有鼠,但它并非鼠类所在的啮齿目,而是鼩形目,所以其实不能算是鼠。受访者供图

王大伟说,“比如蝙蝠是翼手目,再如鼹鼠,虽然也有个鼠字,但它是鼩形目,树鼩也是鼩形目,还有鼠兔,虽然它是兔形目动物,但是外形、行为与为害很像老鼠,也可以被称为老鼠,龙猫叫猫,但它是啮齿目,可以称之为老鼠”。

老鼠是什么科动物,属于哪一类

龙猫名字中有猫,但它是啮齿目,所以不是猫,而更接近于鼠。

人类生活中常见的老鼠主要是小家鼠和褐家鼠,实验室常用的大白鼠、小白鼠就是从它们的野生型培育而来。

已知最大的鼠类,是一种类似水豚的大型啮齿动物,王大伟说,“这种动物已经灭绝,乌拉圭科学家曾在南美发现了它的化石。根据测算,它大约生活在400万年前,体重在1-1.4吨之间,比公牛还重,体长约3米,仅头骨就有半米长,门牙10米长。现存最大的鼠类是水豚,最重可达60公斤,也生活在南美。世界上最小的老鼠是侏儒跳鼠,也叫俾路支侏儒跳鼠、侏儒三趾跳鼠。成年雌鼠的体重仅有3.75克,相当于1枚5角钱硬币的重量。我国最小的老鼠叫做巢鼠,它体重仅8克。它们攀缘能力很强,也是筑巢的高手,在草或者水稻长高的时候在草顶筑巢。”

老鼠是什么科动物,属于哪一类

巢鼠,我国最小的老鼠。

◇老鼠的“足迹”

水陆空无所不至

古典小说《七侠五义》中,陷空岛的五位义士都以鼠为号,钻天彻底、穿山翻江,无所不至,现实的老鼠“家族”中,确实有具备这些本领的。

王大伟说,“钻天鼠,我们可以给它配上会飞的老鼠——鼯鼠。鼯鼠就是寒号鸟,其实不是鸟而是鼠,它前后肢之间有皮翼,可以滑翔,不算是真正的飞。《荀子》中,鼯鼠被作为反面典型,荀子说,做人不能像鼯鼠,只有5个招式,还样样稀松;说它会飞,上不去房;说它会爬,也爬不上树顶;说它会游泳,但是过不了河;说它会挖洞,可是屁股总露在外面;说它会走吧,走的还没人快。所以做人要学螣蛇,没脚都能飞上天,可别学鼯鼠啊!”

老鼠是什么科动物,属于哪一类

鼯鼠,会滑翔的老鼠,也就是寒号鸟。

彻地鼠、穿山鼠都在地下活动。

王大伟说,“老鼠都会打洞,但最会打洞的是鼢鼠,鼢鼠常年生活在地下,有两个大爪子,眼睛退化,它们的主业就是挖地道,在这个过程中吃植物的根、把植物整株拉到洞里。它们每隔不远还出来看看,因此就形成了一串串的土丘。在草原上,鼢鼠密度太高的时候会给草场带来很大破坏,而且土丘往往会毒害草植物,导致植被更替,使草场退化。鼹鼠和鼢鼠长得很像,也很会打洞,但它不是啮齿目,严格来说,不能叫鼠”。

老鼠是什么科动物,属于哪一类

最会打洞的鼢鼠。

水中的翻江鼠,可以比照河狸和麝鼠。

王大伟说,“这两位的共同点是都喜欢水边环境,指间有蹼,善于游泳。麝鼠原产北美,毛皮珍贵,还有香腺分泌麝鼠香,可代替麝香。1957年引入我国黑龙江和新疆,有些遗弃和逃逸个体形成了野生种群。河狸则被称为‘大自然最杰出的土木工程师’,他特别喜欢改造住所,用树干、树枝、泥巴建造大坝,它的目的是把洞口淹没,让天敌无法发现。它们甚至还能咬断树木、开掘运河,将建材运送超百米。”

老鼠是什么科动物,属于哪一类

善游泳的麝鼠。

老鼠和人类

7000万年前是一家

老鼠和人类看起来天差地别,但事实上,它和人类的关系并不远,甚至可以说很近。王大伟说,“老鼠和人类都是哺乳动物,哺乳纲下可以继续细分,而老鼠和人类则都属于哺乳动物中的灵长总目。事实上,人类的远祖、或者说哺乳动物最早的祖先——始祖兽,就是一种外形像老鼠的动物”。

老鼠是什么科动物,属于哪一类

始祖兽化石及始祖兽形态图。

始祖兽大约生活在白垩纪,距今1亿2500万年,可能是最早的哺乳动物,王大伟说,“在恐龙灭绝的12个假说中,就有一种是‘哺乳类动物盗食恐龙蛋’,这或许就是老鼠偷鸡蛋的起源吧。大约7000万年前,可能是在恐龙灭绝之后,生存空间被让出来了,哺乳动物开始繁盛起来,从分子进化的角度研究发现人类和老鼠分开,就是在这个时候。”

医学实验中经常将小白鼠作为实验对象,是否就是因为它和人类更像呢?王大伟说,“这倒不是,其实和人类更近的还有很多,比如猴子、黑猩猩等。之所以用小白鼠,是因为它繁殖很快,饲养成本较低,同时,经过驯化和培养之后,我们获得了很多性状和遗传稳定的品系,这些性状稳定的小白鼠品系,在实验中出现不可控因素的可能最小,能够最大限度地反映出药物的真实作用。当然,在做医学实验的时候,小白鼠只是其中一个环节,此后还要经历很多环节,才能走到人体实验的阶段”。

在宏观的现实生活层面,老鼠同样是和人类生活关系最密切的野生动物之一,王大伟说,“大约在1万多年前,人类结束采集渔猎的生活,驯化植物,开启农耕时代,也开始从居无定所变成定居状态。农业出现后,食物有了剩余,这吸引了食谱接近的野生动物,进入人类生活的范围觅食,老鼠就是其中之一,但其他动物大多没能留下,老鼠则一直和人生活在一起,这造就了万年来,人类和老鼠复杂的关系,有憎恶、讨厌,也有喜欢、崇拜”。

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